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El Informador - 2021-06-11

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Pandemia elevó a 160 millones la cifra de trabajo infantil a nivel mundial: OIT

El Economista

Blanca Juárez blanca.juarez@eleconomista.mx

Todavía a principios de este 2021, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) consideraba que en el mundo laboraban más de 152 millones de niñas, niños y adolescentes. Pero los resultados de su más reciente estudio muestran los estragos de la pandemia de Covid-19 en esa población: hay otros 8 millones adicionales en esta condición, por lo que la cifra de trabajo infantil supera ya los 160 millones. De esa cifra, 63 millones son niñas y 97 millones niños. Por si esto no causara el suficiente impacto, en el informe Trabajo infantil: estimaciones mundiales 2020, tendencias y el camino a seguir, la OIT señala que la pandemia frenó todos los esfuerzos para erradicar esta práctica y advierte sobre dos escenarios peores para el siguiente año si no se toman las medidas necesarias. En uno habría 9 millones más para 2022, con lo que la suma llegaría casi a 170 millones. Pero en el otro, la OIT prevé que 46.2 millones entrarían al trabajo infantil. Es decir, aumentaría casi un tercio de lo que actualmente hay. La latente cifra de más de 200 millones de niñas, niños y adolescentes en el mercado laboral, en la mayoría de los casos en condiciones que ponen en riesgo su vida, se podría conjurar extendiendo la protección social en esa población. Pero “si las medidas de austeridad u otros factores provocan un deslizamiento en la cobertura” las perspectivas empeorarán. La investigación fue realizada en conjunto con el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef). Su publicación se adelantó al Día Mundial contra el Trabajo Infantil, que se conmemora cada 12 de junio. La crisis económica causada por la Covid-19, revirtió la tendencia a la baja que existía previamente. Entre 2000 y 2016 el mundo había logrado que 94 millones de niñas y niños dejaran de trabajar. Pero actualmente uno de cada 10 lo hace. Ante este contexto, ambos organismos hicieron recomendaciones como: aumentar el gasto en una educación gratuita y de calidad; facilitar el regreso a la escuela; promover el trabajo decente para personas adultas.

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